Reprise à Noël, innovations possibles et fin avant les Jeux : la NBA avance pour la saison 2020-21

La NBA travaille à la meilleure solution pour lancer sa nouvelle saison. Et si la prochaine draft, prévue le 18 novembre, se déroulera par visioconférence en raison de la crise sanitaire, on y voit aussi plus clair sur l’exercice 2020-21. D’après ESPN et The Athletic, les discussions entre les propriétaires de franchises et la Ligue ne cessent d’évoluer et la tendance des derniers jours serait que la saison reprenne en décembre juste avant Noël même sans fans et qu’elle soit raccourcie.

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L’idée serait de débuter le 22 décembre, histoire d’avoir les matches de Noël qui sont des rendez-vous importants pour la NBA notamment en termes d’audience. Le nombre de rencontres pourrait aussi passer à 72 par franchise, soit 10 de moins que dans une saison normale. Une compétition de moins de neuf mois donc. Ce qui ouvrirait quelques perspectives : d’après The Athletic, la saison pourrait ainsi se terminer juste avant les Jeux Olympiques alors qu’Adam Silver, le patron de la NBA, avait laissé planer un sérieux doute sur les chances de voir les joueurs NBA aller à Tokyo il y a quelques semaines.

Un tournoi envisagé ?

Selon ESPN, la NBA pourrait cependant ne pas s’arrêter à ces évolutions. Alors que la pandémie connait un rebond aux Etats-Unis, la Ligue serait toujours en train de réfléchir sur la meilleure manière de faire jouer cette saison. Et la NBA, tentée par l’envie de modifier son programme depuis longtemps et histoire de limiter les déplacements des franchises, songe à profiter de la situation pour expérimenter l’option d’un tournoi ou de répéter l’expérience du play-in comme avant les playoffs dans la bulle.

On devrait en tout cas en savoir plus assez vite. En effet, la NBA a prévu de laisser au moins 8 semaines aux joueurs entre la décision et le début de la saison. Ce qui ne laisse que quelques jours (avant le 30 octobre) pour trouver un accord si le souhait est de débuter avant Noël.

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