Open d’Australie : Djokovic trop fort pour Federer, jouera sa huitième finale

Après sa victoire face à Federer,  Novak Djokovic s’est qualifié pour sa huitième finale à Melbourne, jeudi 30 janvier 2020.

Après sa victoire face à Federer,  Novak Djokovic s’est qualifié pour sa huitième finale à Melbourne, jeudi 30 janvier 2020. GREG WOOD / AFP

Novak Djokovic n’a pas éprouvé beaucoup de difficultés, jeudi 30 janvier, à battre Roger Federer (3e), physiquement affaibli, 7-6, 6-4, 6-3, et ainsi se qualifier pour sa 8e finale à Melbourne, où il a remporté les sept précédemment jouées.

Le tenant du titre, en quête d’un 17e trophée du Grand Chelem qui le rapprocherait du record de Federer (20) et du total de Rafael Nadal (19), affrontera dimanche en finale Dominic Thiem (5e) ou Alexander Zverev (7e), opposés vendredi dans l’autre demi-finale.

« Un grand respect à lui qui est venu jouer alors qu’il ressent des douleurs et qu’il était très loin de son niveau, à cause de son impossibilité à se déplacer normalement », a salué Djokovic au sujet de Federer, qui souffre des adducteurs depuis son quart de finale, mardi.

« J’y ai cru jusqu’à un certain degré, mais j’avais peur que cela s’aggrave. J’ai joué un peu avec le frein à main. Et ça fait mal au cœur », a concédé Federer, qui n’a pu compter sur un ultime miracle à Melbourne.

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27e finale de Grand Chelem pour Djokovic

Tout a pourtant semblé possible en début de partie, tant le Suisse a démarré le match sur les chapeaux de roues, en prenant notamment deux fois le service de Djokovic dans la première manche. Mais le Serbe ne s’est pas laissé impressionner et est parvenu non seulement à sauver d’autres balles de break, mais à recoller au score jusqu’à ce tie-break à sens unique en sa faveur.

« Les choses auraient pu tourner tout autrement s’il avait gagné ces balles de break », a analysé le numéro deux mondial, en reconnaissant avoir eu « du mal à entrer dans la partie ».

« Avec Roger, tu sais que le niveau sera très élevé. Il met constamment la pression, notamment en montant au filet, et moi, je ne suis pas aussi talentueux que lui, et il fallait donc que j’essaie de prolonger les échanges », a-t-il expliqué.

Federer a tenté de raccourcir les échanges, mais ses adducteurs ne lui ont jamais permis de réellement inquiéter Djokovic, qui s’est finalement imposé en seulement 2 h 18, dont quasiment la moitié (1 h 2) pour la seule première manche.

Désormais, Djokovic mène 27 victoires à 23 dans ses confrontations avec Federer, qui restait sur une victoire en indoor aux Masters de Londres. Et le Serbe jouera, à 32 ans, sa 27e finale de Grand Chelem, rattrapant ainsi Rafael Nadal. Seul Federer (31) a fait mieux.

Le Monde avec AFP

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