NBA: 18 anciens joueurs inculpés pour une vaste arnaque à l’assurance santé

Près d’une vingtaine d’anciens joueurs NBA ont été inculpés jeudi dans le cadre du démantèlement d’un vaste système de fraude à l’assurance santé de la ligue. Ces joueurs avaient bénéficié de remboursements pour des soins médicaux fictifs.

La petite combine a duré trois ans, mais tous – ou du moins une bonne partie – ont fini par se faire attraper. Dix-huit anciens joueurs de NBA, dont Tony Allen, champion en 2008 avec Boston, ont été inculpés jeudi pour avoir escroqué pour plusieurs millions de dollars le système d’assurance santé de la ligue nord-américaine, ont annoncé les procureurs fédéraux de Manhattan.

Selon l’acte d’inculpation, qui a été rendu public, le système, en place de 2017 à 2020, consistait à faire de fausses déclarations auprès du régime d’assurance spécifique à la NBA pour toucher des remboursements de soins. En clair, les joueurs sont accusés d’avoir transmis des factures – sur lesquelles ils ont été partiellement remboursés – de faux soins médicaux et dentaires, pour un montant total de 3,9 millions de dollars (3,4 millions d’euros) et d’avoir perçu sur cette somme environ 2,5 millions (2,2 millions d’euros) en paiements frauduleux. Le FBI a participé à l’enquête.

Terrence Williams cerveau présumé, Tony Allen en fuite

Les procureurs fédéraux accusent Terrence Williams, qui a évolué aux New Jersey Nets (devenus depuis les Brooklyn Nets) et chez les Houston Rockets, d’avoir orchestré la fraude et d’avoir touché pour 230.000 dollars de pots-de-vin des autres anciens joueurs impliqués. “C’était la cheville ouvrière du système”, a déclaré à la presse la procureure Audrey Strauss.

La très grande majorité des inculpés sont des anciens joueurs de second plan, mais parmi eux figurent Glen “Big Baby” Davis et donc Tony Allen, l’un des meilleurs défenseurs de la NBA à l’époque. Selon le communiqué des procureurs, Allen n’a pas pu être arrêté et est en fuite, tout comme trois autres anciens joueurs, mais son épouse a été arrêtée et inculpée. Parmi 19 inculpés au total, 15 ont été arrêtés sur le sol américain jeudi et devaient être présentés à la justice dans différents états.

Shannon Brown, un ancien arrière des Los Angeles Lakers, et Sebastian Telfair, qui avait joué pour les Cleveland Cavaliers, font aussi partie de la liste.

Un délit passible de 20 ans de prison

D’après l’acte d’inculpation, la fraude était parfois évidente, puisque certains des anciens joueurs ne se trouvaient pas dans la ville où ils étaient supposés avoir reçu les soins à la date mentionnée, ou que des demandes de remboursements avaient été effectuées pour des soins identiques sur plusieurs dents, parfois douze le même jour.

Les joueurs ont tous été inculpés de complot en vue de commettre une fraude dans le domaine de la santé et fraude électronique, un délit passible d’une peine qui peut aller jusqu’à 20 ans de prison. Williams a également été inculpé d’usurpation d’identité aggravée.

C.C. avec AFP

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