Football: le Turkménistan reprend aussi, six pays jouent dans le monde

Mi-mars, ce pays d’Asie centrale avait suivi la tendance mondiale en suspendant son championnat de première division qui oppose huit équipes. La fédération de football écoutait alors les recommandations du ministère turkmène de la Santé et de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Mais un mois plus tard, malgré les inquiétudes d’observateurs extérieurs sur la réalité de la situation épidémique dans le pays, le ballon rond est de retour pour le bonheur des fans.

L’âge d’or du FK Altyn Asyr

Le Turkménistan fait partie des trois anciennes républiques soviétiques, avec la Biélorussie et le Tadjikistan, qui ont maintenu leurs championnats professionnels. Avec des résultats en termes d’audience. Alors que l’intérêt pour le championnat bélarus n’a jamais été aussi grand en Europe, la finale de la Super Coupe du Tadjikistan a de son côté attiré début avril des spectateurs en ligne des quatre coins du globe. Le Bélarus, qui compte officiellement 4.779 cas déclarés et 42 morts, a néanmoins été critiqué pour avoir maintenu la présence de spectateurs dans les tribunes. Au Tadjikistan, les matchs se tiennent à huis clos même si les autorités, comme au Turkménistan, affirment qu’il n’y a aucune contamination dans le pays.

Le FK Altyn Asyr, qui signifie “Age d’or”, est favori pour remporter le championnat turkmène une nouvelle fois cette année, comme c’est le cas depuis 2014. Une hypothèse qui se renforcerait dimanche en cas de victoire dimanche face au Köpetdag Achgabat.

Six pays autorisent désormais le football

Même pendant la période soviétique, le Turkménistan n’était pas une place forte du football. Et ce sport ne fait toujours pas partie de ceux promus activement par le président Berdymoukhammedov, qui adore se mettre en scène comme un sportif accompli. Le 7 avril dernier, il était ainsi apparu sur les chaînes d’Etat montant à cheval et faisant du vélo pour la journée mondiale de la santé. Le même jour, des milliers de fonctionnaires participaient à de grands exercices de gymnastique publics à travers le pays. Ces scènes avaient soulevé la question de la prise au sérieux de la pandémie par les autorités turkmènes, le président ayant pourtant appelé à renforcer les mesures de détection et de prévention du virus.

Avec la reprise du championnat du Turkménistan, six pays autorisent désormais la tenue du football professionnel, l’ancien pays soviétique rejoignant ainsi la Biélorussie, le Tadjikistan, le Burundi, le Nicaragua et Taïwan.

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