Coupe d’Europe: quel avenir pour la saison actuelle et la prochaine ?

A court terme: comment finir la saison?

Les quarts de finale prĂ©vus le week-end dernier ont Ă©tĂ© reportĂ©s Ă  une date ultĂ©rieure, tout comme les demi-finales et les finales de la Champions Cup et du Challenge europĂ©en, programmĂ©es le week-end le week-end du 22 mai Ă  Marseille. Quand les matchs seront-ils programmĂ©s? “Aucune dĂ©cision n’a encore Ă©tĂ© prise, prĂ©cise d’abord Vincent Gaillard, le Directeur gĂ©nĂ©ral de l’EPCR. Nous avons la ferme intention de pouvoir trouver de la place pour ces trois week-ends et finir la saison. Plus on regarde la situation sur l’ensemble des territoires europĂ©ens, avec les dĂ©calages Ă©ventuels de dĂ©confinements, plus ça nous pousse Ă  ĂȘtre rĂ©alistes aprĂšs avoir Ă©tĂ© un peu plus ambitieux en dĂ©but de crise. On regarde beaucoup plus activement des fenĂȘtres qui pourraient ĂȘtre en fin d’étĂ© et dĂ©but de l’automne. Cela peut voir dire pas mal de choses.”

Avec pourquoi pas des quarts de finale au mois d’aoĂ»t puis les demies et les finales en septembre et en octobre. Une chose est sĂ»re donc: la saison ne reprendra pas d’ici cet Ă©tĂ© vu les conditions sanitaires. En collaboration avec les diffĂ©rents protagonistes et World Rugby, qui travaille de son cĂŽtĂ© sur la reprogrammation des matchs internationaux, l’EPCR essaie de trouver la meilleure solution.

Quels seront les qualifiés pour la saison prochaine?

RĂ©unis en visioconfĂ©rence mercredi soir, les prĂ©sidents ont adoptĂ© le principe d’un match de barrages pour dĂ©terminer les clubs qualifiĂ©s. Les quatre premiers du classement (l’UBB, Lyon, le Racing et Toulon aujourd’hui) en seraient exemptĂ©s en ayant dĂ©jĂ  leurs billets en poche alors que les cinquiĂšme, sixiĂšme, septiĂšme et huitiĂšme devront passer par ce match supplĂ©mentaire pour disputer la Champions Cup la saison prochaine. Le 5e recevra le 8e, le 6e accueillera le 8e.

Si la saison venait Ă  ne pas reprendre, ou si seulement des phases finales venaient Ă  se dĂ©rouler, voilĂ  ce que cela donnerait (17 journĂ©es ont Ă©tĂ© disputĂ©es): La Rochelle-Montpellier et Clermont-Toulouse. Reste Ă  savoir quand ces barrages europĂ©ens auraient lieu? Il n’est pas prĂ©vu de les organiser d’ici la fin de saison. Selon nos informations, cela pourrait ĂȘtre le cas une semaine avant la reprise de la saison prochaine cet Ă©tĂ©. Un premier match donc d’ores et dĂ©jĂ  couperet pour certains
 Si jamais, dans le cas peu probable, deux ou trois journĂ©es de saison rĂ©guliĂšre pouvaient se tenir d’ici cet Ă©tĂ©, ce serait le classement actualisĂ© qui dĂ©terminerait les affiches. Mais le scĂ©nario, certes imaginĂ©, est encore une fois de plus en plus incertain, pour ne pas dire utopique.

La nouvelle formule européenne dÚs la saison prochaine?

C’est peu probable. Depuis plusieurs mois, l’ECPR planche sur un nouveau format de compĂ©tition europĂ©enne afin de faire la part belle aux phases finales avec des matchs aller-retour, Ă  l’image de la Ligue des champions en football. “Ce ne sera peut-ĂȘtre pas le cas dĂšs la saison prochaine puisque nous avons aussi trois dates Ă  repositionner pour disputer les quarts, demies et finale de la saison actuelle, nous indiquait Yann Roubert, le prĂ©sident du LOU et membre du comitĂ© directeur de l’EPCR. Si on arrive Ă  mettre en place une compĂ©tition avec moins de dates, cela permettrait d’essayer de rattraper les matchs qui ne pourront pas avoir lieu cette saison.” MĂȘme discours de la part de Vincent Gaillard: “ce n’est absolument pas sĂ»r d’avoir une nouvelle formule dĂšs la saison prochaine. C’est une rĂ©flexion.”

PrĂ©vue pour la saison 2022-2023, cette rĂ©forme est encore loin d’ĂȘtre bouclĂ©e. Certains Ă©taient favorables Ă  un statu quo de la compĂ©tition, d’autres Ă  un format diffĂ©rent, resserrĂ© Ă  18 Ă©quipes. Cela rĂ©duirait ainsi la phase de poules pour obtenir une phase Ă©liminatoire plus consĂ©quente, avec des rendez-vous en aller-retour. L’idĂ©e de ne plus voir se dĂ©rouler des rencontres entre des clubs du mĂȘme pays dans la premiĂšre partie de la compĂ©tition est Ă©galement Ă©tudiĂ©e. “LĂ  aussi, aucune dĂ©cision, n’a Ă©tĂ© encore prise”, selon Gaillard. Il sera temps ensuite de poursuivre les discussions sur la mise en place de la Coupe du monde des clubs tous les quatre ans, et non tous les ans comme demandĂ© par Bernard Laporte. “Une construction par les clubs et avec les clubs”, selon Roubert.

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