Coupe Davis: la Croatie en finale, saison terminée pour Djokovic

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La Croatie a battu la Serbie 2-1 en demi-finale de Coupe Davis vendredi à Madrid. Le numéro un mondial Novak Djokovic, vainqueur de son simple face à Marin Cilic, est quant à lui en vacances.

La Croatie s’est qualifiée ce vendredi à Madrid pour la finale de la Coupe Davis en battant la Serbie 2-1 et a ainsi privé Novak Djokovic d’un ultime trophée pour clore une saison pleine de records. Le rideau tombé sur la saison 2021, il manquera donc trois grands trophées – la médaille d’or olympique, l’US Open (qui aurait été synonyme de Grand Chelem) et le Saladier d’argent – au Serbe qui a toutefois battu le record du nombre de semaines passées à la place de numéro 1 mondial (il entamera lundi sa 350e), celui de saisons terminées au sommet de la hiérarchie mondiale (7), celui du nombre de titres en Masters 1000 (37), et égalé le record de trophées du Grand Chelem (20 comme Roger Federer et Rafael Nadal).

Sur le papier, la qualification pour la finale de la Coupe Davis devait se jouer dans le premier simple, si l’on prenait pour acquis que le numéro 1 mondial gagnerait son simple pour la Serbie et que la meilleure paire du monde Nikola Mektic et Mate Pavic, champions olympiques à Tokyo, titrés à Wimbledon et invaincus depuis le début de la compétition, remporterait le double pour la Croatie. Alors la pression était immense sur les épaules du Croate Borna Gojo (279e mondial) et du Serbe Dusan Lajovic (33e).

Festival de fautes

C’est le second qui a eu le plus de mal à entrer dans le match. Mais mené 3-4 et 0-40 sur le service adverse, Lajovic a gagné 17 des 18 points suivants et remporté la première manche. A partir de là cependant, dans un match constellé de fautes directes (44 pour Lajovic, 31 pour Gojo), le Croate a pris le dessus, faisant une nouvelle victime de choix dans ce tournoi après avoir battu l’Australien Alexei Popyrin (61e) en phase de poules et l’Italien Lorenzo Sonego (27e) en quarts.

“Je sais que les gens regardent les classements et se disent que je n’ai aucune chance de gagner. Mais moi, je joue toujours pour gagner, quel que soit l’adversaire. Ca a été le cas contre l’Australie, l’Italie, et aujourd’hui. Je me mets toujours de la pression parce que je sais que je peux bien jouer. Et je suis heureux de l’avoir démontré aujourd’hui”, a commenté Gojo. Charge donc à Djokovic d’abord de ramener son équipe à égalité, une formalité a priori face à Marin Cilic (ex-3e aujourd’hui 30e), pour tenter de remporter ensuite le double décisif, en créant un exploit avec son coéquipier Filip Krajinovic, préféré au dernier moment à Nikola Cacic qui avait joué les deux derniers doubles avec le N.1 mondial.

La Croatie face à la Russie ou l’Allemagne en finale

La première partie du contrat a été remplie avec une 18e victoire (6-4, 6-2) du Serbe face au Croate en 20 rencontres. Mais Cilic a opposé une très bonne résistance pour atteindre 4-4 et 40-0 sur son service dans le premer set. Le Serbe a alors aligné cinq points d’affilée (dont une double faute de Cilic sur la balle de break) pour obtenir de servir pour le set. Il a effectivement remporté cette première manche dans la foulée, mais non sans avoir sauvé quatre balles débreak.

Après un long jeu, le N.1 mondial a fait le break dans la seconde manche pour mener 2-1. Puis il s’est irrémédiablement échappé pour remporter la rencontre et pousser la Croatie au double décisif. Et comme prévu, malgré une belle résistance de la paire serbe dans le premier set, les irrésistibles Pavic et Mektic se sont imposés 7-5, 6-1, propulsant la Croatie en finale pour la quatrième fois après 2005, 2016 et 2018. Par deux fois, en 2005 contre la Slovaquie et en 2018 contre la France, les Croates avaient décroché le Saladier d’argent. Cette année, ils tenteront de le faire face à la Russie de Daniil Medvedev ou l’Allemagne sans Alexander Zverev, qui s’affrontent samedi (13h00) dans la seconde demi-finale.

ABr avec AFP

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